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 Des scientifiques découvrent le premier reptile avec un vrai placenta

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Rafilayardi
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MessageSujet: Des scientifiques découvrent le premier reptile avec un vrai placenta   Jeu 27 Oct - 15:57:29

Deux scientifiques, Daniel Blackburn et Alexander Flemming ont découvert le premier reptile muni d’un vrai placenta. L’espèce, appelée Trachylepis ivensii est un lézard assez rare vivant sur le continent africain.


Le placenta est un organe, indispensable au développement de l’embryon de certaines espèces. Il permet en effet d’assurer les échanges d’eau, de nutriments et de dioxygène entre la mère et le fœtus. Un arrangement intime qui a pendant longtemps été jugé comme une caractéristique réservée uniquement au groupe des mammifères.

Selon les dernières découvertes, l’apparition du placenta se serait produite au moins deux fois dans l’histoire évolutive : chez l’ancêtre commun de l’actuel groupe des mammifères mais aussi chez une espèce de lézard africain appelé Trachylepis ivensii. Ce spécimen appartient à la famille des Scindae, un groupe assez typique composé de près de 1.200 espèces. On le trouve, bien que difficilement, en Angola, en Zambie ou encore en République Démocratique du Congo où les femelles atteignent généralement 9 à 14 centimètres de long à l’âge adulte.

Une espèce extrêmement peu répandue



Daniel Blackburn chercheur Trinity College de Hartford au Connecticut et Alexander Flemming de l'Université de Stellenbosch, en Afrique du Sud ont ainsi décidé de se pencher sur cette espèce de lézard peu répandue. "Nous n’en savons pas beaucoup sur eux", confirme au New scientist Daniel Blackburn, et pour cause. Seuls quelques spécimens ont été jusqu’à présent recueillis.

Pour comprendre précisément le processus de développement des embryons, les deux scientifiques ont donc disséqué et étudié neuf femelles Trachylepis ivensii conservées dans un musée. Leurs observations révèlent que l’appareil reproducteur des spécimens est composé d’oviductes, des tubes qui s’étendent des ovaires jusqu’à l’extérieur et à l’intérieur desquels les petits se développent dans un vestige de coquille avant de naitre au moment de l’éclosion.

De manière générale, il existe dans la nature certaines espèces de reptiles vivipares qui possèdent dans leurs oviductes un placenta de base. Mais cet organe, contrairement à celui des mammifères, ne permet pas à l’embryon de recevoir beaucoup de nutriments de sa mère. Celui-ci doit donc se nourrir du vitellus, le jaune contenu dans son œuf.

Un modèle de développement particulier mais limité

Contrairement à ces espèces, l’embryon de Trachylepis ivensii se développe en s’implantant dans la paroi de l’oviducte. Son œuf est petit et pratiquement dépourvu de vitellus. Les échanges nutritionnels se font alors majoritairement entre son sang et celui de sa mère. "C'est sans précédent", confie Daniel Blackburn.

Toutefois ce mode de développement possède aussi ses limites. En effet, un embryon présente plus de risque d’être attaqué par le système immunitaire maternel. Les embryons mâles pourraient également se retrouver "féminisés" par les hormones sexuelles de la mère. Cela pourrait expliquer pourquoi ce type de développement placentaire a évolué si rarement. 


source : maxisciences.com
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l-sing
Oeuf
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MessageSujet: Re: Des scientifiques découvrent le premier reptile avec un vrai placenta   Ven 28 Oct - 8:43:33

Encore une énigme de l'Evolution. Remarquez, c'est peut-être pas le seul. Selon une étude récente, on aurait découvert et répértorié seulement 14% des espèces vivantes à ce jour.

Allez savoir ce qu'on aura découvert dans 50 ou 100 ans ^^
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woge
Juvénile découvrant le monde
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MessageSujet: Re: Des scientifiques découvrent le premier reptile avec un vrai placenta   Ven 28 Oct - 12:41:53

Mon plus grand kiff, rescencement d'espèces dans les canopées amazoniennes ^^
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MessageSujet: Re: Des scientifiques découvrent le premier reptile avec un vrai placenta   

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